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Harm reduction should be central to effective public health strategies / La réduction des risques doit être au cœur des stratégies de santé publiques pour que celles-ci soient efficaces.

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Harm reduction should be central to effective public health strategies / La réduction des risques doit être au cœur des stratégies de santé publiques pour que celles-ci soient efficaces.

PRESS RELEASE – FOR IMMEDIATE RELEASE

Regional health forum participants call for new measures to reduce harmful non-communicable diseases across Africa and the Middle East.

Harm reduction should be central to effective public health strategies.

LONDON, United Kingdom, 9 October 2016 -/- Scientists, healthcare providers, policymakers and private sector companies met in Dubai for the first ever Middle East and Africa (MEA) Health Forum on ‘Harm Reduction for Healthier Societies’. With a focus on obesity and tobacco, participants at the inaugural forum considered some of the major developments and transformative innovations being adopted to help build healthier societies in these regions.

Panelists and speakers discussed how potentially preventable risk factors such as poor diets, high blood pressure, high body mass index (an indicator of obesity and being overweight), and smoking are contributing to the growing burden of non-communicable diseases in the MEA region. There are 1.4bn smokers on the planet today and 1.4bn deemed overweight. These numbers are of crisis proportions. As these non-communicable diseases (NCDs) are looming as the greater threat, forum attendees recommended that existing public health policies and strategies be revisited in order to allow the formulation of new, evidence-based measures for harm reduction. They held that such measures including smarter policies based on ongoing robust scientific research.

Dr Nasim Ashraf, CEO of the DNA HealthCorp, noted that for the first time in the history of humanity, the new generation of children, the millennials, will be worse off economically and also from a health perspective. And for this to change the whole system needs to change, which is too often skewed towards treatment rather than prevention.

In the final remarks summarising proceedings from the discussions there was a consensus that harm reduction should be part of any effective public health strategy in national efforts to lower the health burden associated with smoking and the overconsumption of sugar, saying that these two health issues are widely acknowledged as a leading cause of NCDs.

Novel products such as vaping, for example, were 95% less toxic than traditional cigarettes and could simply not be discarded in policy formulation. At the same time, obesity should not be looked at in isolation. Sleep deprivation for example is a contributing factor to an unhealthier lifestyle.

 

Too often policy makers, scientists and industry are working in isolation when they needed to collaborate and engage more closely to develop better solutions. 

In its summary the forum called for more alternatives and innovative solutions, including the establishment of an independent research fund or institution to research, evaluate and develop solutions in the area of tobacco.

On sugar harm reduction, the Forum noted a consensus that sugar in itself is not harmful when consumed in appropriate quantities. However, the Forum called for the establishment of mechanisms to identify instruments and published studies on health risks associated with the use of sugar in all its forms, broader public health awareness programmes on this issue and smarter regulation when it comes to acceptable sugar levels in consumer products.

Notes to Editors:

 About IC Publications and IC Events 

IC Publications (www.icpublications.com) has over 50 years’ experience in publishing magazines, newsletters, country supplements, industry reports and market intelligence on Africa. Our market-leading titles (African Business, African Banker, New African, and New African Woman) are published in both English and French, with a combined global readership of over 2 million.

IC Events (www.ic-events.net) was established to complement IC Publication’s publishing arm. Together with its dedicated team of specialists and extensive network of contacts, IC Events tailors innovative forums, roundtables and workshops responding to the most pressing issues in Africa. IC Events’ activities are 100% results-driven, bringing together major stakeholders and partners involved in the topics tackled to achieve concrete action plans.

Media contact:

Audrey Mpunzwana
+44 (0) 20 7841 3210
a.mpunzwana@icpublications.com

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Les participants au Forum sur la santé au Moyen-Orient et en Afrique demandent l’adoption de nouvelles mesures pour réduire les maladies non transmissibles dans ces régions.

La réduction des risques doit être au cœur des stratégies de santé publiques pour que celles-ci soient efficaces.

LONDRES/Le 9 octobre 2016/- Des chercheurs, des professionnels de la santé, des décideurs et des entrepreneurs du secteur privé se sont réunis à Dubaï dans le cadre du premier Forum sur la santé au Moyen-Orient et en Afrique, sur le thème de « La réduction des risques pour des sociétés en meilleure santé ». Les participants à ce Forum ont discuté des avancées et des innovations dans les domaines de l’obésité et du tabagisme qui permettraient de fonder des sociétés en meilleure santé dans ces régions.

Des intervenants ont précisé à quel point des facteurs de risque évitables, tels qu’un mauvais régime alimentaire, une hypertension, un indice de masse corporelle élevé (indicateur d’obésité et de surpoids) et le tabagisme contribuaient à l’augmentation du nombre de personnes atteintes de maladies non transmissibles au Moyen-Orient et en Afrique. On compte actuellement 1,4 milliard de fumeurs et 1,4 milliard de personnes en surpoids dans le monde. Ces chiffres ont atteint des proportions critiques. Ces maladies non transmissibles constituant une grande menace, les participants au Forum ont recommandé une révision des politiques et stratégies en matière de santé publique afin de permettre la formulation de nouvelles mesures plus adaptées et fondées sur les recherches scientifiques actuelles.

Dr Nasim Ashraf, PDG de DNA HealthCorp, a fait remarquer que, pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, la situation économique et la santé de la nouvelle génération d’enfants seront moins bonnes que celles de la génération précédente. Le système qui est  aujourd’hui davantage axé sur le traitement que sur la prévention doit impérativement changer.

Dans les recommandations  résumant les discussions, les participants ont convenu  que la réduction des risques devait faire partie de toute stratégie de santé publique afin  de diminuer les problèmes de santé associés au tabagisme et à la surconsommation de sucres, des causes majeures de maladies non transmissibles.

Les innovations tels que les produits de la vape, par exemple, sont moins toxiques à 95 % que les cigarettes classiques et doivent être prises en compte dans l’élaboration des politiques. De même, l’obésité ne peut être considérée isolément. Le manque de sommeil, par exemple, contribue à un mode de vie peu sain.

Trop souvent, les décideurs, les chercheurs et l’industrie travaillent isolément alors qu’ils devraient collaborer pour concevoir de meilleures solutions. 

Dans sa déclaration finale, le Forum a plaidé pour l’adoption de solutions nouvelles, notamment la création d’un fonds ou d’une institution indépendante pour réaliser des recherches, évaluer et concevoir des solutions permettant de lutter contre le tabagisme.

Sur la question de la réduction des risques liés aux sucres, les participants ont précisé que le sucre en lui-même n’était pas nocif, consommé en quantités adéquates. Toutefois, ils ont demandé la mise en place de mécanismes permettant d’identifier les instruments et les études publiées sur les risques sanitaires associés à la consommation de sucres sous toutes ses formes, de programmes de sensibilisation du public à cette question et de réglementations plus adaptées sur les niveaux acceptables de sucres dans les produits destinés aux consommateurs.

 

Fin//…

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Written by Daniel Takyi

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